Н. В. Копылова, Ю. Н. Уткин
Змеиные яды — от древности до наших дней

Рубрика: Междисциплинарные журналы
Журнал: Природа Номер: 3 Год: 2018

Люди пытались разгадать природу змеиных ядов с древних времен, однако современные исследования начались только в середине прошлого века. История изучения ядов прослеживается от древнейших цивилизаций Египта, Индии и Греции до наших дней. В настоящее время основные компоненты ядов хорошо изучены и классифицированы в несколько структурных семейств. Установлено, что яды змей представляют собой сложные пептидно-белковые смеси, содержащие более 100 отдельных компонентов. Змеиные токсины обладают разнообразными видами биологической активности, нарушающими жизненно важные процессы в организмах. Большинство токсинов воздействуют на биологическую мишень с высокой эффективностью и селективностью, что делает их очень хорошими молекулярными инструментами для фундаментальных исследований, а также идеальной основой для разработки лекарств. На основе змеиных токсинов было разработано несколько лекарств (самое известное — антигипертензивный препарат каптоприл), и еще целый ряд разрабатывается. Таким образом, исследование ядов превращает их из смертоносного оружия в препараты, спасающие жизни.